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Ford no NAIAS: um novo explorador e uma previsão de que os SUVs estão aqui para ficar

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NEW YORK CITY - O North American International Auto Show em Nova York começou com uma notícia bastante assustadora - se você gosta de carros pequenos, como eu. Em uma apresentação pré-show, o vice-presidente da Ford Mark LaNeve se levantou e disse que não apenas os SUVs, aqui para ficar, são o veículo dominante no cenário americano em 2017, mas seu domínio provavelmente ficará ainda mais absoluto.

A cortina é puxada para trás no 2018 Ford Explorer Sport. É uma atualização, não um redesenho completo - vaso resina diametro 80. (Foto de Jim Motavalli)

“É o segmento mais quente, junto com caminhões e vans”, disse LaNeve. “Acreditamos que continuará a crescer, com mais de 45% do mercado de varejo não premium dos EUA nos próximos cinco a sete anos. Em 2006, eles representavam apenas 26% do mercado total. Nós não vemos o impulso do SUV parar. A porcentagem pode estar aumentando, talvez até 50%.

LaNeve ofereceu razões para a determinação do consumidor americano. Os preços do petróleo ainda estão baixos. Os Millennials estão envelhecendo, iniciando famílias e precisando de algo maior. Os Baby Boomers, com os 53 anos mais novos deste ano, estão reduzindo o quadro e querendo algo prático, mudando assim para crossovers (eles já compram 30% deles). As mulheres querem se sentar no alto. Tudo isso, além do fato, segundo LaNeve, de que os engenheiros automotivos diminuíram a diferença - em termos de economia de combustível, desempenho e compromissos - entre sedãs e SUVs. "Não há mais um trade-off", disse ele. “Uma inclinação de volta para carros de passageiros?. Eu não vejo isso. O delta da economia de combustível é muito pequeno agora. Um 2016 Ford Escape tem melhor quilometragem do que um carro pequeno ou médio de 2006. ”

O '18 Explorer consegue o que os clientes Millennial e Baby Boomers querem - muita segurança e. recursos de tecnologia. (Foto de Jim Motavalli)

Eu provavelmente deveria superar minha fobia de SUV, já que eles estão, na verdade, obtendo economia decente de combustível e desempenho de emissões hoje em dia, e essas são as únicas considerações importantes ao medir seu impacto. o planeta. Mas ainda há o elemento estético, e não há como a caixa básica ser bonita - para mim, pelo menos.

A novidade da Ford foi uma leve renovação do Explorer para 2018, apenas dois anos após a última reformulação. De acordo com a demanda insaciável do consumidor por mais equipamentos de tecnologia e segurança, o 2018 Explorer oferece um modem embutido 4G opcional com um hotspot Wi-Fi que suporta até 10 dispositivos (até 50 pés).

A Ford está planejando adicionar cinco novos SUVs na América do Norte até 2020. Claramente, a empresa está apostando que o petróleo continua a bombear e o compromisso público com o maior - é melhor não ir embora tão cedo.

O próximo veículo do CHiPs: O “Police Responder” da Ford Hybrid faz o check-in com o LAPD. (Ford photo)

No início do dia, a Ford apresentou o seu novo carro de polícia híbrido, baseado no best-seller Fusion. Tem o nome fantasia Ford Police Responder Hybrid Sedan, e combina um ciclo de Atkinson de dois litros quatro com um motor elétrico e bateria de lítio para 38 mpg em geral. O ponto de venda para os clientes de polícia é de US $ 3.877 em economia de combustível por veículo por ano, comparado a um Ford Police Interceptor padrão com um V-6 de 3,7 litros.

Se o híbrido Fusion tem uma desvantagem como um carro de polícia, ele está em seu tronco bastante pequeno. Vamos ver se isso é um problema daqui para frente. Ele vem com "recursos de perseguição completa", combinando os motores elétricos e de gás para a aceleração máxima, por isso a velocidade não deve ser um problema.

A Ford, apostando claramente que as baterias continuam sendo a onda do futuro, está investindo US $ 4. 5 bilhões em eletrificação. Ela planeja introduzir 13 novos carros e caminhões nos próximos cinco anos, incluindo o híbrido Mustang híbrido, híbrido plug-in Custom da Transit, veículo híbrido autônomo e um SUV pequeno totalmente elétrico com alcance estimado de pelo menos 300 milhas. ”

April 16, 2018